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Jack Williamson biografia

Jack Williamson

Jack - John Stewart - Williamson (usò talora anche lo pseudonimo di Will Stewart) è stato il maestro della fantascienza americana e l’iniziatore della “Science-Fiction”. Nacque a Brisbee (Arizona) il 29 Aprile 1908 e nel 1915, insieme alla famiglia, si trasferì a Portales nel New Mexico su un carro da pioniere. Da sempre interessato alla letteratura, la locale biblioteca contribuì a migliorare la sua educazione. Di carattere nevrotico e ricoverato presso una clinica psichiatrica nel 1933, si sottopose a un lungo trattamento psicoanalitico. Si laureò in Inglese presso la Eastern New Mexico University di Portales, e si perfezionò poi in Letteratura Inglese presso la Colorado University di Boulder con una tesi su Herbert George Wells (1866-1946), lo scrittore inglese che  insieme al francese Jules Verne (1828-1905) è considerato il padre della fantascienza. A Wells, più tardi, Williamson dedicò il saggio “H.G. Wells: Critica del progresso (H.G. Wells: Critic of Progress)” che nel 1972 vinse il Pilgrim Award.
Appassionato da sempre di fantascienza, fu un autore molto prolifico che scrisse e pubblicò ininterrottamente per circa 70 anni, vincendo premi prestigiosi ancora in tarda età. Egli diede nobiltà letteraria a un genere dai molti estimatori ma considerato di serie B. Esordì alla fine degli anni venti su “Weird Tales” con diversi racconti di avventura fantascientifica, quali “L’uomo di metallo (The Metal Man)” (1928), “L’intelligenza aliena (The Alien Intelligence)” (1929), “La ragazza verde (The Green Girl)” (1930), “Il popolo d’oro (Golden Blood)” (1933) - storia di una spedizione in un deserto arabico alla ricerca di un tesoro misterioso - e “Xandulu” (1934). Virò in seguito verso una fantascienza dello Spazio più nuova e tecnologica, pubblicando sulle più prestigiose riviste sull’argomento (“Amazing Stories”, “Wonder Stories” e “Astounding  Science-Fiction”) un ciclo di storie spaziali dedicate alla forza militare e di polizia del Sistema Solare, i cui protagonisti erano in qualche modo ispirati ai tre moschettieri di Alexandre Dumas e al John Falstaff di Shakespeare. Questo ciclo (pubblicato in seguito in forma di romanzi) è costituito da “La legione dello Spazio (The Legion of Space)” (1934), i cui i protagonisti hanno ispirato negli anni ‘50 la moderna fantascienza del grande Isaac Asimov; “Quelli della cometa (The Cometeers)” (1936) con gli stessi protagonisti; e “L’enigma del basilisco (One Against the Legion)” (1939). Questi testi furono poi ripubblicati in  versioni rivedute e corrette, come  “L’incognita di spazio-no (Nowhere Near)” (1967) e “La regina della Legione (The Queen of the Legion)” (1983).
In “La legione del Tempo (The Legion of Time)” (1938), Williamson immaginò una legione di viaggiatori nel Tempo con importanti conseguenze nello svolgimento degli eventi presenti e futuri; l’idea fu poi ripresa ampiamente e con fortuna nella successiva letteratura di fantascienza e nel cinema. Con il “Millennio dell’antimateria (Seetee Ship - Seetee Shock)” (1942, 1950) rimase nel filone della narrativa di fantascienza mentre con “L’impero dell’oscuro (Realm of Wizardry)” (1940) s’ispirò a un puro tema di fantasia: il mito di Teseo.
Col passare del tempo, iniziò ad applicare rigorosi metodi scientifici e acuti intenti tecnologici ai suoi racconti fantastici; appartengono a questo periodo “Il figlio della notte (Darker Than You Think)” (1948), in cui mescolava horror e fantascienza, e il ciclo degli “Umanoidi (The Humanoids)”, costituito da diversi racconti e da un romanzo pubblicati tra il 1947 e il 1980, nei quali ante-litteram parlò di robot e intelligenze artificiali, attribuendo ai suoi protagonisti una misteriosa sensibilità psichica.
Insieme a James E. Gunn, un brillante autore di fantascienza, pubblicò “Un ponte tra le stelle (Star Bridge)” (1955), considerato tra i capolavori del filone letterario di fantascienza, che si svolge in un Impero stellare che si mantiene forte con grandiosi «filamenti dorati» che uniscono tutti i mondi tramite un’immensa ragnatela. In collaborazione, invece, con Frederick Pohl (altro maestro della fantascienza) pubblicò tra il 1954 e il 1958 la trilogia de “La città degli Abissi”, e tra il 1964 e il 1969 quella di “Scogliere dello spazio (The Reefs of Space)”. Nel 1972 comparve il romanzo “I figli della luna (The Moon Children)”, ispirato dagli sbarchi sulla luna e improntato a una fantascienza più umanistica e timorosa dei possibili errori futuri del genere umano.
Nel 1976 gli fu conferito il “Grand Master Award” alla carriera. Nel 1982 pubblicò  l’autobiografia “Figlio del miracolo: la mia vita nella Science-fiction (Wonder’s Child: my Life in Science-Fiction)”, tanto brillante da essere premiata con l’Hugo Award. Del 1992 è “Sabbie Rosse (Beachhead)”, mentre nel 1997 pubblicò “Il sole nero (The Black Sun) ” dedicato all’esplorazione umana in altri sistemi solari sconosciuti. Nel 2001 con “Terraforming Earth”, romanzo nato dal racconto lungo “La terra definitiva (The Ultimate Earth)”, Williamson vinse l’Hugo Award e il Nebula Award. Nel 2005 pubblicò infine l’ultimo suo romanzo: “La porta di Stonehenge (The Stonehenge Gate)”.
Il suo prestigio e la sua autorevolezza furono tali che fu invitato come docente di Letteratura di Fantascienza - il primo nella storia della cultura accademica - presso la Eastern New Mexico University di Portales, ove si era laureato e ove rimase per tutta la vita; infatti, dopo il ritiro nel 1977, fu nominato Professore Emerito e visse in stretto contatto culturale con l’Istituzione che amava. Morì nella sua casa di Portales il 10 novembre del 2006 all’età di 98 anni.

Di Silvia Iannello

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I Libri di Jack Williamson

Xandulu (La botte piccola)2015
Missione nello spazio (Altri mondi)2015
2014
I figli della luna (Urania)2014
Golden Blood (English Edition)2013
Seetee Shock (English Edition)2013
Seetee Shock (English Edition)2013
The Cometeers (Legion of Space Book 2) (English Edition)2013
Les planètes en sursis2013
[The Ultimate Earth - Hugo and Nebula Winner] (By (author)  Jack Williamson) [published: July, 2013]2013
La stazione della stella morta (I libri di Urania)2013
Seetee Shock (English Edition)2013
The Worlds of Jack Williamson: A Centennial Tribute (1908-2008)2008
The Ruler of Fate and Xanadu1999
Les humanoides1998
Analog 1995--February1995
I CANTORI DEL TEMPO1994
Les Cométaires1994
I CANTORI DEL TEMPO1994
The Magazine of Fantasy and Science Fiction 1993--June1993
Beachhead1993
La legione dello spazio (Massimi della fantascienza)1992
Il millennio dell'antimateria (Cosmo-Serie oro)1991
Into the Eighth Decade1990
FIGLIA DEL FUOCO (Urania 1115)1989
Australia Plays1989
La figlia del fuoco (Altri mondi)1988
Königin der Legion1987
Firechild1987
La regina della Legione (Oscar fantascienza)1987
Manseed1986
La legione dello spazio-Il popolo della cometa-L'enigma del basilisco (Oscar fantascienza)1986
Sang doré1986
Wonder's Child1985
The Humanoid Touch1985
La isla del Dragón1985
Isaac Asimov's SF Anthology # 51984
The Reign of Wizardry1984
Les Dents du dragon1982
Il ritorno degli umanoidi1981
La Nef d'Antim1981
Jack Williamson, the collectors edition1980
Umanoidi (Cosmo-Serie oro)1979
The Cometeers1978
Le Pouvoir noir1978
Dreadful Sleep1977
The Reign of Wizardry (English Edition)1977
The Starchild Trilogy1977
Science-Fantasy Correspondent 19751975
Les Enfants de la Lune1975
Galaxy / If 1975--June1975
Seul contre la légion1974
I figli della luna1974
Les Cométaires1974
Galaxy 1974--April1974
The Reign of Wizardry (English Edition)1974
A Sense of Wonder1974
L'enfant des étoiles1974
Seul contre la légion suivi de Loin de nulle part1974
Galaxy 1974--June1974
The Reign of Wizardry1973
The Moon Children1973
If 1973--April1973
Plus noir que vous ne pensez1972
Les humanoïdes [Belle reliure] by WILLIAMSON JACK [Edizione: Francia]1971
Trapped in Space1970
Antimaterie - SF-Roman1970
Antimaterie - SF-Roman1970
Seetee Ship1969
Seetee Shock1969
Pandora Effect1969
The Pandora Effect1969
The Not-Men1968
Seetee Ship1968
The Not-men1968
Seetee Shock1968
Amazing Stories 1965--October1965
Il fantasma dello spazio1965
Dragon's Island1965
GOLDEN BLOOD1964
The Reign of Wizardry1964
Golden Blood1964
Star Bridge1963
THE TRIAL OF TERRA1962
La Légion de l'espace1958
Le Pont sur les étoiles1958
Star Bridge1956
THE HUMANOIDS1954
Astounding 1951--April1951
THE GREEN GIRL1950
Astounding (British) 1947--August1947
Amazing Stories 1931--February1931
Urania. Il fantasma dello spazio.1926
Il signore delle tenebre (I maestri del fantastico)1900
The Legion of Space
Dragon's Island
People Machines
The Legion of Time
The Trial of Terra
The Humanoid Touch
Brother to Demons, Brother to Gods
Galaxy 1962--April
The Cometeers
La stirpe dell'uomo (Cosmo-Serie oro)
The Power of Blackness
The Humanoids
Scogliere dello spazio (Cosmo-Serie oro)
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