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Richard Feynman biografia

Richard Feynman La sua carriera universitaria parte dal MIT (Massachussetts Institute of Technology), dove si laurea nel 1939. Prosegue a Princeton, dove, diventato il pupillo di John Archibald Wheeler, ottiene il dottorato nel 1942; poi alla Cornell University, dove insegna fisica teorica per cinque anni; infine al Caltech (California Institute of Technology) dove termina la sua carriera. A Princeton inizia a familiarizzarsi con i metodi variazionali, ovvero, la ricerca di equazioni dinamiche minimizzando un'opportuna funzione. In pratica, si cerca la minore "traiettoria" in opportuni spazi. Sorprendentemente, il principio variazionale, anima della formulazione di Feynman della meccanica quantistica, non piace subito al giovane Richard. Il metodo, che applica una sorta di principio di Fermat alla meccanica e utilizza coordinate astratte (o "lagrangiane"), non lo entusiasma. Feynman preferisce avere sempre in mente le forze: vuole visualizzarne le componenti, proiettare tutto sugli assi cartesiani e ragionare "newtonianamente". Non si accontenta della potenza del formalismo di Lagrange o di Hamilton che, al prezzo di coordinate e momenti generalizzati, consente di ricavare le equazioni del moto da un principio variazionale e di visualizzare meglio le simmetrie. Una tecnica oggi universale in fisica e che Lagrange aveva portato al massimo dell'eleganza e dell'astrazione nella sua "Mecanique Analitique" del 1788, in cui si vantava di aver "domato" l'intera meccanica newtoniana solo con le equazioni, senza neanche una figura.

diagramma di Feynman 1diagramma di Feynman 2 Successivamente, una volta imparato ad apprezzare il calcolo variazionale, Feynman tira fuori il suo capolavoro: la riformulazione della meccanica quantistica in termini di integrale su tutte le "storie" o "cammini" percorsi dalla particella. Non finir di stupire, contribuendo alla teoria dell'Eletrodinamica Quantistica (QED), nalla quale lunghi e complicati integrali possono essere schematizzati dai celebri "diagrammi di Feynman". La QED, insieme ai diagrammi che portano il suo nome, lo render immortale con il premio Nobel per la fisica nel 1965 (condiviso con il "rivale" Jullian Schwinger e con Sin Itiro Tomonaga). Sua anche l'interpretazione delle antiparticelle come oggetti che vanno ... indietro nel tempo! La facilit con cui Feynman apportava modifiche sostanziali e anticonvenzionali all'ordinario modo di vedere le cose ricorda il genio innovatore di Einstein: accettare anche ci che sembra assurdo, che il mondo vada effettivamente come suggeriscono le equazioni e gli esperimenti pur di soddisfare a principii di simmetria e semplicit.

Il fungo atomico di Alamogordo Negli anni pi bui per la fisica, quelli di Los Alamos, Feynman, come molti altri, ha prestato il suo genio e le sue doti di calcolatore e programmatore per la costruzione della bomba atomica. Come accade nel caso di Fermi, Einstein, Bohr e molti altri, anche per Feynman si pone il dilemma (tuttora irrisolto) del ruolo dello scienziato nella societ e della non neutralit della fisica, soprattutto dei grandi fisici.

In quegli anni dovette affrontare anche dei drammatici momenti personali, come nei suoi lunghi andirivieni in autostop tra Los Alamos e l'ospedale di Albuquerque in cui la sua Arlene moriva di tubercolosi.

Negli anni pi recenti Feynman era ormai una leggenda, un modello per i colleghi e gli studenti. Oltre all'immagine del genio anticonformista, dell'affascinante cacciatore di donne, del frequentatore di locali notturni, del goliardico suonatore di bongo, un'altra figura ha arricchito il mito di Feynman: l'insegnante e il comunicatore della scienza. Molte sue lezioni sono state oggetto di culto tra studenti e colleghi, spesso registrate su cassette audio o video. Alcune sono state raccolte da editori illuminati, creando libri diventati poi un classico come La Fisica di Feynman. In Italia la casa editrice "Gli Adelphi" ha pubblicato i due volumetti Sei pezzi facili e Sei pezzi meno facili in cui, come un grande pianista che illude l'ascoltatore sulla "facilit" dei suoi virtuosismi rendendoli apparentemente alla portata di tutti, Feynman "esegue" 12 piccoli capolavori didattici che solo la sua straordinaria comunicativa fanno sembrare alla portata di ogni insegnante.

copertina di %22Sta scherzando Mr Feynman!Copertina di %22Che t'importa di ci che dice la gente? Lo stesso Feynman si concesso ai lettori con un paio di pubblicazioni a carattere autobiografico che ne hanno ulteriormente consacrato il mito: Sta scherzando, Mr Feynman!e Che t'importa di ci che dice la gente? in cui Feynman ci regala una divertente carrellata di aneddoti e momenti di fisica "alla Feynman", spesso anche autocelebrativi... Peccato che un simile personaggio non abbia fatto in tempo a vedere lo sviluppo del personal computers e di internet. Lui, esperto calcolatore e programmatore, che contribu, tra le mille altre cose, alle prime idee sulle nanotecnologie, avrebbe certamente apprezzato e personalizzato alla sua maniera un sito come feynman on line, dove si trovano interviste, foto, video e, naturalmente, un po' della sua scienza.

Richard Feynman 2 La popolarit e il potere comunicativo dell'immagine di Feynman hanno pochi eguali tra gli scienziati: Einstein a partire dai primi anni venti (come non ricordare la celebre foto della linguaccia!) e Stephen Hawking ai giorni nostri. La sua immagine stata sfruttata persino dai pubblicitari ingaggiati per la campagna think different della societ di computers Apple, in due poster. In uno si vede l'immagine di Feynman campeggiare accanto a Maria Callas e Miles Davis. Lo slogan della campagna quanto mai azzeccato per Feynman: pensare in modo differente stato il suo principale biglietto da visita con chiunque entrava in contatto, dal semplice studente al pi blasonato dei colleghi. Spesso rifiutava l'invito a conferenze ufficiali ma si concedeva sempre nelle occasioni meno pompose e pi popolari, per studenti o persone comuni.

Ad esempio, nel 1975 tenne un ciclo di memorabili conferenze in Nuova Zelanda, nelle quali realizz un'impresa forse unica: spiegare a un pubblico di non specialisti alcuni fenomeni di fisica delle interazioni elettromagnetiche in termini della teoria che egli stesso aveva contribuito a costruire: la QED. Da quelle lezioni, riprese da una telecamera, stato tratto QED - la strana teoria della luce e della materia (edito in Italia da "Gli Adelphi", 1989).

Feynman alle conferenze neozelandesi Leggendo quelle lezioni-conferenza, ma soprattutto ascoltandole direttamente dalla sua voce, si pu avere un assaggio di Feynman nel pieno del suo splendore di maestro di fisica e di comunicazione: complesse interazioni e diagrammi di Feynman (ma non li chiama mai con quel nome) passano nella mente dell'ascoltatore senza che questi, ignaro di tutta l'immensa matematica che c' dietro, se ne accorga. Dando poche regolette pratiche, ultrasemplificate ma rigorose, su certe "freccette" (i vettori dello spazio di Hilbert, dove "vivono" le funzioni d'onda) e su certe lancette che girano ognuna a una certa frequenza (i fattori ei?t), Feynman riesce a portare chiunque, magari solo per un attimo, a spasso tra le leggi dell'elettrodinamica quantistica, lasciando una sensazione di "ovvio", di bello e semplice nelle cose che spiega. Anche in quegli argomenti che fisici e matematici hanno costruito in decenni di calcoli, esperimenti, teoremi, idee rivoluzionarie. Arricchendole anche con un irresistibile houmor.

In queste come in altre lezioni, Feynman aveva ben chiaro il dilemma di ogni scienziato che si dedichi alla divulgazione o alla comunicazione scientifica: coniugare il rigore con la completezza; non farsi prendere dalla smania di non poter assolutamente tralasciare quel concetto o quella formula. In realt, chi non pu seguire completamente un discorso non si accorge nemmeno delle incompletezze, ma coglie lo spirito, l'essenza. E' quella che va comunicata, e Feynman ci riesce sempre. Sono questo tipo di argomentazioni "alla Feynman" che avvicinano la fisica alle persone (o, se si vuole, le persone alla fisica), convincendo l'ascoltatore che il fisico si occupa anche di fenomeni dell'esperienza comune (come la rifrazione della luce), e non solo di astrusi modelli matematici o complicati esperimenti da eseguire con macchine spropositate.

Uno degli aspetti interessanti del Feynman divulgatore la sua deliberata rinuncia a spiegare quei concetti che non possono esistere senza la matematica opportuna, come a volerne salvaguardare la purezza. Un atteggiamento che ricorda il teorico per eccellenza, il suo idolo Paul Dirac, tutto sommato soprendente per uno come Feynman.

incidente al Challenger 1986Feynman spiega l'incidente al Challenger Il mondo ha potuto ammirare Feynman in TV in un'occasione tragica: nel 1986 il governo USA lo chiam come consulente per le indagini sull'incidente al Challenger. Feynman, senza rinunciare al pragmatismo che lo aveva accompagnato in tutta la sua vita, spieg le cause dell'incidente (un difetto in un anello di gomma detto "o-ring") comparendo in conferenza stampa, visibilmente invecchiato, con un o-ring e un bicchiere d'acqua.

Avvicinare un pubblico di non specialisti a teorie astratte e apparentemente lontane dalla scienza "per il pubblico", affrontare le complessit della fisica con lo sguardo di un bambino e contemporaneamente influenzare le basi della fisica come solo Newton, Heisenberg, Fermi, Einstein, Dirac e pochi altri hanno fatto non impresa facile. Ci vuole un genio, ma non basta; ci vuole una profonda conoscenza della materia, ma non basta; ci vogliono grande capacit di sintesi, attitudine didattica, originalit, anticonformismo, spirito critico, ma non bastano. Servono tutte quelle qualit messe insieme pi qualcos'altro di non ben definibile. Se non come un modo di essere: Feynman.

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I Libri di Richard Feynman

"What Do You Care What Other People Think?": Further Adventures of a Curious Character2015
''\'\\\'\\\\\\\'\\\\\\\\\\\\\\\'\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\'\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\'2011
QED. La strana teoria della luce e della materia (Gli Adelphi)2010
Il senso delle cose (Gli Adelphi)2010
"Surely You're Joking, Mr. Feynman!": Adventures of a Curious Character: Adventures of a Curious Character2010
La legge fisica2010
"What Do You Care What Other People Think?": Further Adventures of a Curious Character2010
Il senso delle cose (Biblioteca scientifica)2010
La legge fisica2010
Kikaseteyo fainman san2009
La fisica di Feynman. Cofanetto. Ediz. italiana e inglese2008
Sta scherzando Mr. Feynman! Vita e avventure di uno scienziato curioso2007
[(What Do You Care What Other People Think?: Further Adventures of a Curious Character)] [by: Richard P. Feynman...2007
Hikari to busshitsu no fushigina riron : watakushi no ryoÌ"shi denji rikigaku2007
[(What Do You Care What Other People Think?: Further Adventures of a Curious Character)] [by: Richard P. Feynman]2007
Kagaku wa futashika da2007
SoryuÌ"shi to butsuri hoÌ"soku : KyuÌ"kyoku no butsuri hoÌ"soku o motomete2006
Deviazioni perfettamente ragionevoli dalle vie battute. Le lettere di Richard Feynman (La collana dei casi)2006
Deviazioni perfettamente ragionevoli dalle vie battute2006
dialexeis gia tous ypologistes2006
Feynman Lectures on Physics2005
Physikalische Fingerbungen fr Fortgeschrittene2005
Harakter fizicheskih zakonov: Nobelevskaya i messendzherovskie lektsii2004
Sei pezzi meno facili (Piccola biblioteca Adelphi)2004
Sei pezzi meno facili2004
Sie belieben wohl zu scherzen, Mr. Feynman!: Abenteuer eines neugierigen Physikers2004
Che t'importa di ci che dice la gente? Altre avventure di uno scienziato curioso2004
i chara tis anakalypsis / η χαρά της ανακάλυψης2004
Il piacere di scoprire (Biblioteca scientifica)2002
La fisica di Feynman: 3 (Collana di fisica. Testi e manuali)2001
Butsuri hoÌ"soku wa ikani shite hakkensareta ka2001
La fisica di Feynman: 2 (Collana di fisica. Testi e manuali)2001
Feynman Vorlesungen ber Physik, 3 Bde., Bd.1, Mechanik, Strahlung und Wrme2001
La fisica di Feynman: 1 (Collana di fisica. Testi e manuali)2001
SEI PEZZI FACILI2000
Sei pezzi facili (Piccola biblioteca Adelphi)2000
Komarimasu, Fainman-san2000
Lumire et matire - Une trange histoire1999
to noima ton pragmaton / το νόημα των πραγμάτων1998
' Sie belieben wohl zu scherzen, Mr. Feynman.'. Abenteuer eines neugierigen Physikers.1996
Surely You're Joking, Mr. Feynman1993
La legge fisica (Universale Bollati Boringhieri-S. scient.)1993
Quantenelektrodynamik. Eine Vorlesungsmitschrift.1992
QED. La strana teoria della luce e della materia (Biblioteca scientifica)1989
Qed; La strana teoria della luce e della materia1989
El carcter de la ley fsica1987
La nature des lois physiques1971
La legge fisica1970
Quanten- Elektromechanik. Eine Vorlesungsmitschrift und Nachdruck von Originalarbeiten. ( = BI- Hochschultaschenbcher, 401/401a) .1969
Quantum Electrodynamics (A Lecture Note and Reprint Volume)1961
Che t'importa di ci che dice la gente? Altre avventure di uno scienziato curioso (Le Ellissi)
La fisica di Feynman
La fisica di Feynman
Sta scherzando Mr. Feynman! Vita e avventure di uno scienziato curioso (Le Ellissi)
La fisica di Feynman
La fisica di Feynman (2/1) (Masson scuola)
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